Vetenskap

Forskare upptäcker 300 ”stora” virus som gör bisarra knep

Forskare upptäcker 300 ”stora” virus som gör bisarra knep


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Varje dag hittar forskare bisarra, nya virus från hela världen. Den här veckan tillkännagav en grupp forskare upptäckten av relativt massiva bakteriofager, som är bakterieinfekterande virus. De gigantiska mikroorganismerna dvärgar inte bara virus i normalstorlek utan har också förmågan att utföra komplexa knep som vi också ser i modern medicin.

RELATERADE: SENASTE UPPDATERINGAR OM WUHANS DÖDLIGA CORONAVIRUS

Virus med större gener än bakterier

Nyligen har forskare lärt känna en omfattande katolog av virus som verkar bli ovanligt stora, större till och med än vissa former av bakterier. Och deras enorma dimensioner upprepas av deras gigantiska genetik.

Till exempel har influensa A-viruset åtta gener, som tar upp till 13 baspar DNA. Men med denna upptäckt har forskare nu hittat gener för virus med hundratals gener och mer än en miljon baspar.

Med andra ord är de synliga under de svagaste mikroskopen.

Dessa stora mikroorganismer, som bara kallas "jättevirus", finns till stor del i amöber, ofta på platser där människor inte går. Men nu har forskare funnit att liknande stora virus finns på platser som båda är mer "där ute" och bekanta. År 2019 dokumenterade ett team jättevirus som lever i tarmarna hos människor i Bangladesh. I en ny studie, publicerad idag iNatur, har samma team lagt fram bevis för att ännu större virus sprids runt om i världen.

Att göra DNA-soppan

Forskare studerar och upptäcker nya bisarra virus genom att analysera DNA som samlats in i en soppa av prover förvärvade från den naturliga världen. Den här gången tittade de på prover som tagits från avföring från människor och djur, färska och marina vattendrag, hala lersediment, varma källor och någon annanstans. Forskarna sökte sedan efter mikrober som inte är de fager de letar efter. Så småningom rekonstruerade de genom som var kvar i mixen.

"Genomet [vi hittade] är stora, några mycket större än" typiska "fager", säger studieförfattaren Jill Banfield, professor i jord- och planetvetenskap vid University of California, Berkeley, till Gizmodo.

Banfield och hennes kollegor sa att de identifierade mer än 300 olika typer av fager, alla med DNA större än 200 000 baspar. Den största var mer än 735 000 baspar, vilket är mer än tio gånger det genomsnittliga antalet virusbaspar.

Kallas "enorma fager" av teamet, dessa fager verkar ha gener som man normalt hittar i levande organismer och celler, vilket är gener som bör tillåta dem att utföra fantastiska knep.

Ansökningar om CRISPR

Många av de enorma fagerna har gener som är viktiga för ett system som används av bakterier för att bekämpa virus, känt av världen som CRISPR. Människor tänker generellt på CRISPR som en cool ny genredigerande teknik, men den kommer faktiskt från de gamla immunsystemen hos bakterier (och en annan encellad organism som heter archaea), som används för att skära upp DNA från fientliga virus med avsikt att infektera och förstöra . CRISPR-relevanta gener som dessa kan göras för att hjälpa stora fager att förstärka värdens försvar, sa Badem Al-Shayeb till Gizmodo genom att rikta in sig på och förstöra andra virus som tävlar om samma värdcell.

I en tid med utbredd panik om det smittsamma koronaviruset är det lätt att glömma hur studien av virus som vi fruktar mest också i slutändan ökar vår makt mot dem. Uppenbarligen kommer mikrovärlden med stora fager att ta den mänskliga världen med storm.

Låt oss hoppas till det bättre.


Titta på videon: Forskningens dag 2020 (Oktober 2022).