Hälsa

Gift som ett vapen, Polonium-210 och Novichok-incidenter

Gift som ett vapen, Polonium-210 och Novichok-incidenter


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

1898 upptäckte Marie Curie och hennes man Pierre grundämnet Polonium och dess radioaktiva isotoper. Marie Curie namngav det efter sitt hemland Polen. Mindre än 100 år senare skulle en av dessa radioaktiva isotoper, Polonium-210, användas för att förgifta någon mitt i London.

Polonium-210 är ganska unikt som ett radioaktivt ämne: det avger mycket lite gammastrålning, men ett stort antal alfapartiklar. Eftersom alfapartiklarna inte kan tränga igenom människors hud eller till och med ett pappersark är Polonium-210 praktiskt taget omöjligt att upptäcka för strålningsdetektorer och därför ett idealt gift.

Polonium-210 är endast farligt vid intag eller inandning. När det har intagits går det till jobbet och attackerar kroppens celler, och forskare uppskattar det ett gram av Polonium-210 räcker för att döda 50 miljoner människor och sjuka en annan 50 miljoner.

Under det kalla kriget och in på 1970- och 1980-talet var USA och Sovjetunionen engagerade i utvecklingen av kemiska vapen, och i synnerhet dödliga nervmedel som ofta kallas fjärde generationens kemiska vapen.

Av de som skapades i Ryssland var "bad boy" Novichok, vilket betyder "nykomling" på ryska. Det är fem till åtta gånger mer dödliga än nervmedlen sarin eller VX, och det är svårare att identifiera. VX var det gift som användes för att döda Nordkoreas ledare Kim Jong-uns halvbror 2017.

Liksom de andra nervmedlen blockerar Novichok meddelanden från nerverna till musklerna. Symtom på exponering för Novichok inkluderar överdriven sammandragning av pupillerna, medvetslöshet, kramper, illamående och kräkningar och riklig svettning. Det finns inga kända motgiftar.

Här är berättelserna om hur Polonium-210 och Novichok användes för att förgifta flera människor i Storbritannien 2006 respektive 2018, och vad myndigheterna gjorde för att lösa mysterierna.

En riktigt dödlig kruka te, Alexander Litvinenko

1986 rekryterades den ryska soldaten Alexander Litvinenko av Rysslands spionbyrå, KGB, för att bli en motintelligensofficer. Han fortsatte med att specialisera sig på terrorismaktiviteter och infiltration av organiserad brottslighet.

1994 träffade Litvinenko den ryska oligarken Boris Berezovsky när han hjälpte till att undersöka ett försök på Berezovskys liv. Vid ett tillfälle kontrollerade Berezovsky Rysslands största TV-kanal, Channel One, och han skulle hittas död i sitt hem i Storbritannien i mars 2013. Litvinenko började månsken som chef för Berezovskys säkerhet.

1997 hade Litvinenko gått med i den ryska federala säkerhetstjänsten (FSB) och den 25 juli 1998 träffade han Rysslands president Vladimir Putin för att rapportera om korruption inom FSB. Den 17 november 1998 höll Litvinenko tillsammans med fyra andra FSB-officerare en presskonferens som bekräftade anklagelser från Berezovsky om att FSB stod bakom ett försök i hans liv.

Litvinenko fick omedelbart sparken och i oktober 2000 flydde han tillsammans med sin familj från Ryssland till Turkiet, där han ansökte om asyl vid den amerikanska ambassaden. När hans ansökan avslogs flög Litvinenko till London och ansökte om politisk asyl där. Hans ansökan beviljades den 14 maj 2001.

Litvinenko blev brittisk medborgare i oktober 2006 och han skrev flera böcker om förhållandena i Ryssland, inklusiveSprängning Ryssland: Terror inifrån och Lybyanka Criminal Group. Han anklagade Rysslands president Vladimir Putin för att beordra att mörda Anna Politkovskaya, en rysk journalist som dödades i hennes lägenhet i Moskva i oktober 2006.

Den 1 november 2006 hade Litvinenko te med två män, Andrey Lugovoy och Dmitry Kovtun, på Millennium Hotel i Grosvenor Square, London. Lugovoy var den tidigare säkerhetschefen för den ryska TV-kanalen ORT, och Kovtun var en rysk affärsman.

Litvinenko beställde en te, och deras servitör skulle senare berätta för det Telegraf tidningen att han var distraherad av Lugovoy och Kovtun medan han levererade en gin och tonic och en kruka te till bordet, och att han trodde att något hade sprutats i potten.

Utredarna hittade senare Polonium-210 på bordet, på Litvinenkos stol, på golvet och på en bild som hängde ovanför där Litvinenko hade satt.

En bil som Litvinenko åkte senare den kvällen hade så mycket radioaktivitet att den måste kasseras. Allt som Litvinenko berörde i sitt hem de närmaste tre dagarna var förorenat och hemmet var obebodligt även sex månader senare.

Dagen efter mötet började Litvinenko uppleva svår kräkningar och diarré, och han togs in på Londons University College Hospital, där hans blod och urin testades för strålning.

Det fanns bara en liten gammastrålspik på energin av 803 kilo elektronvolt (keV), och det var bara av en slump att en forskare som varit en del av Storbritanniens tidiga atombombprogram råkar vara i laboratoriet den dagen. Han kände genast igen gammastrålspiken som kom från det radioaktiva förfallet av Polonium-210.

Utredare med Storbritanniens Health Protection Agency (HPA) svängde till handling. Deras syfte var infektionssjukdomar, kemikalier, radioaktiva hot, biovapen och ny teknik. Nu när utredarna visste vad de letade efter kunde de bokstavligen följa spåret av Polonium-210 "brödsmulor" runt London.

De fann att Lugovoy och Kovtun hade gjort två tidigare försök att förgifta Litvinenko, en den 16 oktober 2006 och en den 25 oktober 2006. En analys av hotellrummen för män visade att behållaren med Polonium-210 hade läckt ut och att de använde hotellhanddukar för att torka upp läckorna. Innan de flög hem till Ryssland bortskaffade de Polonium-210 på hotellrummet toaletten.

Förutom hotellet lämnade Lugovoy och Kovtun spår av Polonium-210 i en bar, en restaurang, i taxibilar och i fyra flygplan. Sammantaget testade utredarna 733 personer för Polonium-210-förgiftning och 17 befanns vara lätt förorenade.

Barmhärtigt har Polonium-210 en halveringstid på bara 138 dagaroch den sönderfaller till den stabila isotopen bly-206 relativt snabbt.

Under en plågsamma tre veckor på sjukhuset bytte Litvinenko från mannen som ses på vänster sida av bilden ovan till mannen till höger. Den 22 november 2006 dog Alexander Litvinenko och lämnade en fru och tre barn. Han begravs på Highgate Cemetery i norra London. Den 28 maj 2007 lämnade Storbritanniens utrikesministerium in en formell begäran till Ryssland om utlämning av Andrey Lugovoy för att ansvara för anklagelser för Litvinenkos mord. Denna begäran nekades.

En trevlig lunch och sedan, Sergei och Julia Skripal

Under 1990-talet var Sergei Skripal officer i Rysslands huvudundersökningsdirektorat (GRU). Han var också dubbelagent och arbetade för Storbritanniens hemliga underrättelsetjänst.

I december 2004 arresterades Skripal i Moskva, och två år senare dömdes han för högförräderi och dömdes till 13 års fängelse. Sedan avslöjade USA 2010 illegala programmet.

RELATERAD: DETTA GOOGLE 'ML' -PROGRAM KAN RÄDDA DIG FRÅN RESTAURANT MATFÖRGIFTNING

Som något ur TV-serien Amerikanernatio ryska sovagenter arresterades i USA den 27 juni 2010. En fångbyte arrangerades och den 9 juli 2010 byttes de tio ryska agenterna mot fyra ryssar, varav tre hade dömts för högförräderi.

Skripal bosatte sig i den engelska staden Salisbury och blev brittisk medborgare. Söndagen den 4 mars 2018 besökte hans 33-åriga dotter Yulia honom från Ryssland. Skripals stannade på en pub för en drink och åt sedan en sen lunch på en lokal restaurang. De lämnade restaurangen kl. 15.35 och kl. 16.15 kom ett samtal till räddningstjänsten.

Båda Skripals hittades sittande upprätt men medvetslösa på en bänk i Salisbury centrum. Yulia skummade i munnen. De fördes till ett sjukhus, och med tanke på vem Skripal var uppstod omedelbart farhågor om gift.

Medan utredarna kämpade för att identifiera det gift som hade använts på Skripals skickades den lokala polisdetektiven Sargeant Nick Bailey till Skripals hem. Han använde ytterdörrhandtaget för att släppa in sig.

Inom tre dagar var Bailey också dödssjuk och han fördes till sjukhuset där han skulle stanna i över två veckor. Omfattningen av hans skador var sådan att Bailey, när han släpptes, sa: "Det normala livet för mig kommer förmodligen aldrig att vara detsamma."

Utredare vid Storbritanniens försvarsvetenskap och teknologilaboratorium i Porton Down identifierade det gift som användes på Skripals och Bailey som nervmedlet Novichok. Novichok designades med fyra mål i åtanke:

  • Att inte kunna upptäckas av Natos kemiska detektionsutrustning vid den tiden
  • Att vara ogenomtränglig för Natos kemiska skyddsutrustning;
  • Att vara säker att hantera; och
  • För att kringgå listan över kemiska vapenkonvention över kontrollerade föregångare.

Fram till 2016 var lite känt om Novichok. Sedan syntetiserade iranska kemister det och publicerade dess masspektralsignatur. De brittiska utredarna insåg den överhängande faran och undersökte puben och restaurangen där Skripals har varit, bänken där de hittades och Skripals hem och bil.

Novichok bryts inte ner över tiden, så intensiv rengöring av området genomfördes för att ta bort giftet och kostade miljoner pund. Bailey och hans fru och två barn tvingades lämna sitt hem och alla sina ägodelar på grund av föroreningen.

Båda Skripals överlevde sin förgiftning och släpptes från sjukhuset Yulia den 9 april 2018 och Sergei den 18 maj 2018. Men deras tillstånd har aldrig offentliggjorts. Båda togs till en säker plats som inte heller har offentliggjorts.

Den 5 september 2018 identifierade Storbritannien två ryssar som reste under namnen Alexander Petrov och Rusian Boshirov som mördare. Spår av Novichok hittades i deras hotellrum i London.

Rusian Boshirov identifierades slutligen som överste Anatoliy Chepiga, och Alexander Petrov identifierades som Alexander Mishkin, båda agenter för Rysslands G.U. Underrättelsetjänst.

En parfymgåva, Dawn Sturgess och Charlie Rowley

Över tre månader efter att Skripals hade förgiftats, den 30 juni 2018, Charlie Rowley, bosatt i Amesbury, en stad bara 7 miles (11 km) från Salisbury och hans flickvän Dawn Sturgess skyndades till sjukhuset med oroande symtom. Tester bekräftade att paret led av Novichok-förgiftning.

Utredare svärmade vandrarhemmet för hemlösa i Salisbury där Sturgess hade bott, men ingenting hittades. Det var först när de undersökte Rowleys hus i Amesbury att de hittade en flaska med ett välkänt parfymmärke som innehöll Novichok. Rowley berättade för utredarna att han hade plockat flaskan ur en sopkärl i Salisbury och sedan kärleksfullt gett den till sin flickvän.

Den 8 juli 2018 dog Sturgess och lämnade efter sig en ung dotter. Rowley släpptes ut från sjukhuset den 20 juli och återinfördes sedan i september 2018 och visade symtom på hjärnhinneinflammation.

I juni 2020 sände BBC en tredelad serie med titeln,Salisbury-förgiftningarna,som skildrade händelserna 2018.


Titta på videon: The man who made Novichok - BBC News (November 2022).