Energi och miljö

Förutom Beirut, två katastrofala ammoniumnitratexplosioner från det förflutna

Förutom Beirut, två katastrofala ammoniumnitratexplosioner från det förflutna


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Experter har uppskattat att den senaste sprängningen längs Beirut, Libanons strand, hade en styrka på en femtedel den av kärnbomben som släpptes på Hiroshima, Japan den 6 augusti 1945. Den som har sett videon av Beirut-explosionen såg ett svampmoln, som är kännetecknande för en kärnkraftsexplosion, omsluter närområdet och sprids sedan utåt.

Libanesiska myndigheter fastställde snabbt att sprängningen orsakades av ammoniumnitrat, ett gödningsmedel som hade lagrats i ett lager. Ammoniumnitrat är en kemisk förening som används i stor utsträckning som gödningsmedel i jordbruket. Spridas som små pellets, det löser sig snabbt och släpper ut kväve i jorden.

RELATERADE: BEIRUT SATELLITBILDER VISAR CATASTROFISK VÅGA AV EXPLOSIV SKADA, 135 DÖDA

Beirut-explosionen var inte den första ammoniumnitratexplosionen som fått katastrofala konsekvenser. Nedan tar vi en titt på två fall, en i Texas City, Texas 1947 och en i Oklahoma City, Oklahoma 1995.

1947 Texas City, Texas - den dödligaste industriella olyckan i USA: s historia

Explosionen i denna stad som ligger längs Galveston Bay anses vara den dödligaste industriella olycka i USA: s historia. Det är också en av de största icke-nukleära explosionerna som någonsin har inträffat.

På morgonen den 16 april 1947 utbröt en brand ombord på det franskregistrerade fartyget SS Grandcamp, som var dockad vid hamnen. Fartyget bar 2300 ton (2086 ton) av ammoniumnitrat avsedd för jordbrukare i Europa.

Långsoldater som laddade fartyget hade rapporterat att påsarna med ammoniumnitrat kändes varma vid beröring, vilket tyder på att en ökning av ämnets kemiska aktivitet ägde rum.

Rök böljande från Grandcamp lastrummet hade en djupröd färg, samma färg som den som sågs i Beirut-explosionen. Den ovanliga färgen lockade åskådare till strandlinjen, och de gapade när vattnet runt fartygets skrov började koka.

Stadens 28-mans frivilliga brandkår var snabbt på plats för att bekämpa branden. Sedan, kl 9:12, inträffade en enorm explosion och dödade alla besättningsmedlemmar ombord Grandcamp, och alla utom en medlem av den frivilliga brandkåren. Alla fyra brandbilar förstördes.

Över 1 000 byggnader på stranden förstördes omedelbart, inklusive Monsanto Chemical Company och Union Carbide-anläggningarna. Explosionen ledde till att andra fartyg och oljelagringsanläggningar i hamnen slits sönder.

Explosionen var så kraftfull att den skapade en 15 fot hög (4,5 m) mini tsunami som upptäcktes 100 miles (160 km) bort. De Grandcamp ankaret sprängdes klart över staden och två sightseeingplan som flög över staden slogs ut ur himlen.

Ett annat fartyg, SS High Flyer var dockad om 600 fot (200 m) borta från Grandcampoch även hon bar ammoniumnitrat. Den första explosionen satte eld på ammoniumnitrat som lagrats på High Flyer, och försök som gjordes för att flytta fartyget ut ur hamnen misslyckades. 15 timmar efter den första explosionen High Flyer exploderade och rivade ett närliggande fartyg, SS Wilson B. Keene, dödar två fler människor och öka skadorna på hamnen.

10 miles (16 km) borta i staden Galveston, Texas, splittrades över hälften av stadens fönster, och eftersom oljelagringsanläggningarna i Texas City hade exploderat var Galveston täckt av en oljig glans.

Totalt dödade Texas City-katastrofen581 personer, med 405 efter att ha identifierats, och 63 återstående identifierade. En ytterligare 113 personer klassificerades som "saknade" eftersom inga identifierbara kroppsdelar hittades. Det är möjligt att det faktiska antalet dödade kan ha varit mycket högre eftersom Texas City lockade besökande sjömän, migrerande arbetare och deras familjer och andra resenärer.

Förutom de döda, över 5000 personer skadades, med 1,784 personer som läggs in på 21 sjukhus i området. Över 500 hem förstördes och många fler skadades och lämnade över 2000 personer hemlös. Över 1,100 bilar och lastbilar skadades och 362 järnvägsfraktbilar utplånades helt.

Under dagarna efter explosionen över 200 brandmän från städer så långt bort som Los Angeles anlände för att hjälpa till att bekämpa bränderna som brann upp till en vecka efter den första explosionen. Skador på egendom uppskattades till 100 miljoner dollar, vilket i dagens dollar motsvarar över 1,5 miljarder dollar. Rättegångar som syftar till att hålla den amerikanska regeringen ansvarig misslyckades, men den amerikanska kongressen gav till slut viss ersättning till offren. 1,394 fordringar tilldelades nästan 17 miljoner dollar.

Idag är Texas City en livlig, djupvattenhamn som är hem för 50.094 personer från och med 2019. Här finns anläggningar för oljeraffinering och petrokemisk tillverkning.

1995 Oklahoma City bombning - den näst dödligaste amerikanska terrorattacken

Den 19 april 1995, strax före klockan 9.00, körde en tidigare medlem av den amerikanska militären vid namn Timothy McVeigh en hyrbil upp till avfallszonen i Alfred P. Murrah Federal Building i Oklahoma City, Oklahoma.

Inuti lastbilen var 4800 pund (2200 kg) av ammoniumnitratgödselmedel, tillsammans med nitrometan och en blandning av dieselbränsle som skapade en ammoniumnitrat- eller gödningsmedelbom. Avhämtningszonen råkade vara precis under ett daghem som drivs för byggnadens anställda och även externa anställda. Den dagen fylldes daghem med både spädbarn och barn.

Klockan 09:02 slet en sprängning genom hyrbilen och den federala byggnaden, sprängde en tredjedel av byggnadens framsida och dödade 168 personer Inklusive 19 barn. Där lastbilen en gång hade stått fanns en 30 fot bred (9,1 m), 8 fot djup (2,4 m) krater.

Seismometrar i Norman, Oklahoma, 16,1 miles (25,9 km) bort registrerade sprängningen som mätning 3.3 på Richter-skalan. Inom en 4-blockradie, 324 andra byggnader förstördes eller skadades och glas splittrades in 258 närliggande byggnader. 86 bilar parkerade nära byggnaden förstördes.

Men det var inte förrän räddare började kamma byggnaden som den verkliga vägen för explosionen var känd. På ett foto som sågs runt om i världen sågs brandman Chris Fields bära 1-årige Baylee Almon ut ur byggnaden. Senare dog hon på sjukhuset. Fotoet, som togs av en bankanställd, vann 1996 Pulitzerpriset för Spot News Photography.

Barn som inte dödades eller skadades påverkades på andra sätt. Många barn förlorade en eller båda sina föräldrar med 10 barn blir helt föräldralösa av explosionen. Tre dagar efter bombningen talade president Clinton till nationen och sa:
"Jag vill inte att våra barn ska tro något hemskt om livet och framtiden och vuxna i allmänhet på grund av denna hemska sak ... de flesta vuxna är bra människor som vill skydda våra barn i sin barndom och vi kommer att komma igenom detta."

90 minuter efter explosionen stoppades Timothy McVeigh av en Oklahoma Highway Patrolman för att ha kört utan registreringsskylt. Olagliga vapen hittades i hans bil och han arresterades. Övervakningskamera-video kopplade McVeigh till explosionen och tre medhjälpare identifierades: Terry Nichols och Michael och Lori Fortier.

McVeigh berättade för myndigheterna att bombningen var som vedergällning för Ruby Ridge-incidenten 1992 och Waco-belägringen 1993, och att han bestämde att Oklahoma City-bombningen skulle sammanfalla med andra årsdagen av Waco-belägringen.

Explosionen i Oklahoma City beräknades ha orsakat åtminstone 652 miljoner dollar i skador. Den 23 maj 1995 tog arbetarna ned resterna av Murrah Federal Building. Den 11 juni 2001 avrättades Timothy McVeigh för sitt brott medan Terry Nichols fick livstid. Michael Fortier fick en 12-årig straff, och hans fru fick immunitet i utbyte mot sitt vittnesbörd mot sina medsammandragare.

När saneringen i Beirut börjar kan vi bara hoppas att lärdomarna från den staden, Texas City och Oklahoma City kommer att resonera, och att den fantastiska kraften i ammoniumnitrat kommer att hållas säkert i framtiden.


Titta på videon: Beirut explosion - mushroom shaped blast rips through Lebanese capital (Oktober 2022).